Un designer apporte élégance et opulence à une maison de plage en Floride

Une collaboration entre deux talents forts est toujours une danse délicate. Mais l'architecte Bobby McAlpine et la décoratrice Susan Ferrier ressemblent à Astaire et à Rogers du monde du design. En tant qu'anciens professionnels qui ont travaillé maintes et maintes fois ensemble, ils ont l'air aussi blasés que possible.

Pensez à ce manse en bord de mer qu'ils ont concocté à Alys Beach, sur la Floride, une escapade en stuc blanc pour une famille de six personnes de Birmingham qui leur a laissé la liberté. Dès le début, McAlpine savait que Ferrier rêvait d'un intérieur somptueux avec une charge exotique. Au lieu de rivaliser avec cette vision, il a créé la feuille parfaite: une boîte glamour, aussi élégante que froide et austère.

«C’est beau, mais sans chichis et avec peu d’embellissement par intention», déclare McAlpine. L'architecte Greg Tankersley ajoute: "C'est comme une géode à l'extérieur, mais quand vous le cassez, il est rempli de tous les trésors scintillants de Susan."

Les géométries nord-africaines de la maison s'intègrent bien au reste d'Alys Beach, la magnifique station balnéaire lancée par le cabinet d'architectes Duany Plater-Zyberk au début des années 2000 et toujours en construction. Ses bâtiments sont blancs par fiat. Leurs volumes simples de maçonnerie et de stuc sont massés de manière sculpturale, et le thème principal de la conception est un pastiche bermudo-marocain qui semble étrangement à l'aise dans le golfe du Mexique parsemé de palmiers.

Pour l’intérieur, les architectes se sont inspirés des grands magasins parisiens des années 1930, concevant des pièces de style loft avec des colonnes en fonte, des sols en marbre et des plafonds raffinés. Cependant, même dans les mains de Ferrier, même les surfaces dures sont douces et chaudes. Sa palette pourrait tout aussi bien être du brouillard et de la lumière des étoiles. Elle a apporté des banques de draperies et de meubles aux courbes expressives. Elle posa de moelleux tapis de peau de chèvre blanche sur le sol en marbre de mosaïque et remplit les pièces d'accents métalliques en sourdine qui scintillaient la nuit à la lueur des bougies.

"Le mélange de l'argent et de l'or est la devise de cette maison", explique Ferrier, qui porte toujours des bracelets en argent et en or, un truc qu'elle a appris de sa grand-mère italienne. "J'ai limité la couleur mais augmenté la réflectivité."

Flottant comme un bateau au milieu du salon, vous découvrirez une méridienne courbée aux pieds dorés et blanchie à la chaux. "J'ai l'impression que cette chaise vous emmènera directement sur le Nil", dit-elle en riant. Chaque pièce monte le volume sur la romance - le canapé chesterfield sinueux recouvert de velours fumé, la table basse en miroir et le fragment architectural argenté et doré présenté comme un art.

La chambre principale est située au troisième étage, où les vues sur la plage ne manquent pas. Ferrier l'a meublée avec un lit en fer qui parvient à être monumental, délicat, moderne et à la fois antique; elle l'a drapée de lin bleu de Prusse, et pourquoi pas? Ceux qui s'y trouvent regardent directement vers la mer.

De la salle de bains principale aux allures de spa à la salle de télévision avec son paysage marin bleu étonnant, le message semble clair: se prélasser avec éclat et style est la raison d'être de cette maison. Lorsqu'on lui a demandé comment elle utiliserait la loggia élégante et chic, où une lanterne marocaine en bronze émet des éclairs de lumière alors que le surf à proximité bat en cadence, Ferrier répond: "Pour un cocktail ou une sieste. Je veux dire, n'est-ce pas?"

Visitez le reste de la maison ici et écoutez Susan Ferrier dans le diaporama audio ci-dessus.

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